Blizzard Entertainment объявила о запуске собственного издательства Blizzard Publishing, которое займется публикацией книг и комиксов по играм компании.



Издательство займется выпуском как новых книг, так и переизданием уже вышедших из печати. Также планируется выпускать книги в электронном виде и в формате аудиокниги.

К переизданию планируются книги из серии Blizzard Legends:
  • Warcraft: The Last Guardian (Jeff Grubb)
  • Warcraft: Lord of the Clans (Christie Golden)
  • World of Warcraft: Rise of the Horde (Christie Golden)
А также манга:
  • Warcraft Legends: Volume One (Richard A. Knaak, Dan Jolley, и Jae-Hwan Kim)
  • Warcraft Legends: Volume Two (Richard A. Knaak, Dan Jolley, и Aaron Sparrow)
Из новых книг первой готовится в печать World of Warcraft Adult Coloring Book — раскраска «для взрослых», что бы это ни значило. Также идет работа над артбуками Art of Hearthstone и Cinematic Art of StarCraft и другими переизданиями романов и манги в 2017 году и позже.

Все эти книги будут доступны как в книжных магазинах (зарубежных), так в магазине Blizzard.
На сайте Blizzard появилась новая вакансия ведущего инженера-разработчика, специализирующегося на создании движков. Сотрудник ищется на необъявленный проект для создания нового движка от первого лица.



Пока можно только гадать о том, что это может быть за проект, но огромный успех и популярность Overwatch намекают, что все это взаимосвязано. Возможно, уже сейчас принято решение о разработке Overwatch II, а, может быть, это совсем новая игра или просто движок «на будущее» пока без каких-то конкретных планов (хотя в отсутствие конкретных планов у Blizzard нам не верится).

Заметим, что вышедшая в этом году Overwatch — первая игра Blizzard от первого лица. До нее такой режим был только в World of Warcraft, но он никогда не был основным. Другие же проекты компании (если не считать совсем старые, вышедшие до Warcraft: Orcs & Humans) были выполнены в изометрии.
На прошедшем BlizzCon 2016 президент Blizzard Майк Морхайм объявил о возвращении в компанию Аллена Адама (Allen Adham), одного из ее основателей, после 12-летнего отсутствия. Это хорошая новость после череды уходов ключевых сотрудников.



Фрэнк Пирс, Майк Морхайм и Аллен Адам


Адам был изначальным ведущим дизайнером World of Warcraft, но покинул компанию до выхода игры. Теперь он займет новую должность исполнительного продюсера по развитию (incubation).

Адам основал Blizzard вместе с Майком Морхаймом и Фрэнком Пирсом, но он считается настоящим основателем компании за его роль в объединении трио. Как рассказывает Polygon, Адам обратился к Морхайму и Пирсу во время учебы программированию в Калифорнийском Университете с предложением создать «нечто веселое и необычное». Основанная ими компания изначально называлась Silicon & Synapse, но была переименована в Blizzard Entertainment, когда дело приняло серьезный оборот.

«Аллен — создатель Blizzard», сказал Морхайм. «Он нанял Фрэнка и меня, когда мы об этом всем еще даже не помышляли».

Адам начал работу над WoW в 2000 году, но принял решение покинуть компанию в январе 2004 года, чтобы избежать предстоящей высокой нагрузки и посвятить себя семье. Он запустил хедж-фонд, основанный на численном анализе, но сейчас отмечает, что «уход из Blizzard, вероятно, был самой большой ошибкой в моей жизни. Мне просто следовало взять длительный отпуск. Я хотел вернуться уже целое десятилетие».

Морхайм и Пирс нескрываемо рады возвращению Адама, поручив ему развитие новых проектов.

«Мы крайне ограничены в ресурсах для решения даже текущих задач», сказал Пирс. «Нам очень трудно давать ход новым идеям и запускать новые проекты. Я не думаю, что мы могли бы поручить развитие новых идей неизвестному человеку "с улицы", который здесь раньше не работал. Мы не могли упустить возможность поручить это тому, кому мы доверяем, кто горит желанием исследовать новые идеи».

За время отсутствия Адама штат Blizzard вырос с 400 до более 4000 сотрудников.
Отшумел BlizzCon 2016, которого мы ждали целый год, и теперь можно спокойно рассмотреть отчет Activisin Blizzard за III квартал 2016 года.

Отчет по традиции гласит о «превысивших ожидания результатах»:
  • Среднемесячное количество активных игроков (MAU) у Blizzard побило рекорд и составило 42 миллиона, показав 25% квартальный рост и 50% годовой рост. Это связано с успехом Overwatch и выходом дополнения World of Warcraft: Legion.
  • 30 августа 2016 года Blizzard выпустила дополнение World of Warcraft: Legion, которое разошлось 3.3 млн копий в первый день. Число активных игроков (MAU) выросло на 30% по сравнению с предыдущим кварталом.
  • Overwatch стала самой быстропродаваемой игрой компании, достигнув 20 млн игроков по всему миру, примерно поровну распределенных между Западом и Востоком. Также она стала самой популярной игрой в корейских игровых клубах.
  • Популярность Hearthstone тоже выросла, но незначительно («на двузначный процент»).
  • В сентябре вышло приложение World of Warcraft: Legion Companion App (iOS | Android), которое позволяет игрокам производить действия в игре и без доступа к ПК.
Сегодня в 21-00 по МСК начинается BlizzCon 2016. Как обычно, мы будем вести трансляцию самых интересных моментов мероприятия.



Посмотреть BlizzCon в прямом эфире можно здесь, а краткая информация будет появляться прямо в этой теме. Напоминаем, что церемония открытия и киберспортивные мероприятия может посмотреть любой желающий, а все остальное — только купившие электронный билет,

Blizzard объявила о планах отказаться от названия «Battle.net» в наименованиях своих онлайновых служб и перейти к универсальному наименованию «Blizzard», сократив тем самым количество сущностей. Служба Battle.net была запущена почти 20 лет назад вместе с выпуском Diablo.



Мы собираемся отказаться от использования названия Battle.net для нашей игровой службы и связанных с ней функций и элементов. Технологии Battle.net по-прежнему останутся ключевой составляющей игр Blizzard. В этом отношении ничего не изменится. Просто теперь они будут называться технологиями Blizzard. Вы уже встречали примеры подобных функций в виде потокового вещания Blizzard и голосового чата, и это лишь первые из многих изменений.

При разработке Battle.net мы руководствовались новаторской идеей создания особой сетевой службы, интегрированной непосредственно в игры. Поэтому старались как можно подробнее объяснить игрокам особенности этой системы и принцип ее работы, а также дали ей особое название — Battle.net. Однако время показало, что существование одновременно двух наименований в нашей линейке продуктов и услуг — Blizzard и Battle.net — привело к тому, что игроки порой в них путались. Учитывая то, что сейчас понятие встроенной поддержки сетевого режима игры прочно вошло в обиход и является неотъемлемым элементом современных игр, отпала необходимость в отдельном наименовании наших сетевых технологий.

Нам просто хочется заранее оповестить всех игроков об изменениях, которые мы собираемся постепенно вводить в течение следующих месяцев. Мы непременно будем уведомлять вас обо всех самых важных подробностях по мере продвижения работы в этом направлении.
Креативный директор Blizzard Крис Метцен объявил о своем уходе из компании.



Крис — один из ключевых сотрудников Blizzard, он стоял у ее истоков и приложил руку к созданию трех основных вселенных компании: Warcraft, Diablo и StarCraft.

Когда я только начал работать в Blizzard, мне едва минуло 20 лет. Кажется, что с тех пор я прожил целую жизнь. Возможно, так оно и есть. Первые годы, проведенные в компании, стали для меня удивительным приключением: я изрядно поколесил по свету, встретил тысячи таких же энтузиастов, как я. Во многом это определило мою судьбу.

Разумеется, на первых порах мне катастрофически не хватало опыта. Я понятия не имел, как нужно создавать игры и развлекательные продукты...

Но меня вела вперед неутолимая жажда новых идей. Я обожал интересные истории и героев.