Вчера Blizzard опубликовала пресс-релиз, в котором сообщила о том, что вскоре в компании будет уволено примерно 600 сотрудников. 90% из не относятся к отделам разработки, скорее всего, это сотрудники различных отделов поддержки. Особо отмечено, что команда разработки World of Warcraft этими увольнениями не затронута.

Интересные факты, связанные с этим событием:
  • Примерно месяц назад Фрэнк Пирс (Frank Pearce), один из основателей Blizzard, рассказал, что в компании на данный момент работает около 4700 сотрудников в 11 городах по всему миру. Подавляющее большинство сотрудников заняты поддержкой пользователей, и только 750 из них заняты непосредственно разработкой игр. Таким образом, штат будет сокращен почти на 13%.
  • В скором времени планируется запустить полноценную локализацию World of Warcraft на итальянском языке.
  • Недавно Blizzard открыла новый офис во Франции.
Также сам Майк Морхайм опубликовал дополнительное послание касательной этой волны увольнений в компании:

Вниманию всех!

Сегодня мы объявили о масштабном сокращении штата сотрудников компании, которое в меньшей степени коснется команды разработчиков. Я уверен, что эта новость вызвала у многих вопросы, поэтому я хотел бы уделить время разъяснению некоторых из них. Последние несколько лет компания активно росла и развивалась; мы всегда стремимся отвечать потребностям и запросам игроков во всем мире. Благодаря вашей поддержке мы продолжаем работать с самым многочисленным и активным на сегодняшний день сообществом глобальной многопользовательской игры и самыми ярыми поклонниками киберспорта в мире.

[...]

Также подчеркну, что мы по-прежнему планируем выпустить несколько игр в этом году, а наших разработчиков, по большей части, данное решение не затронуло. Мы продолжаем заниматься разработкой и доведением до блеска Blizzard DOTA, Diablo III, StarCraft II: Heart of the Swarm, World of Warcraft: Mists of Pandaria, а также не оставляем без внимания и наши официально не анонсированные проекты. В ближайшие недели мы собираемся объявить долгожданную дату выхода Diablo III, а также провести закрытое мероприятие для прессы, посвященное последним изменениям в Mists of Pandaria. Мы сосредоточили все усилия на том, чтобы вы как можно скорее могли увидеть эти игры.

[...]


О том, что скоро должны объявить дату релиза Diablo 3, нам сообщал и Джей Уилсон не так давно.

Остается только один вопрос — какие именно команды разработчиков подверглись увольнениям? Первым кандидатом является именно команда разработки Diablo 3. Sign of release?
Zarhym разместил в Facebook несколько фотографий нового офиса Blizzard во Франции, который расположен в Версале рядом с Парижем. Игроки своими глазами могут увидеть, в какой атмосфере работают сотрудники компании.

Новая платежная система Blizzard под названием Кошелек Battle.net (Battle.net Balance), о которой мы уже писали, запущена и готова к использованию. Об этом сообщили на американском официальном сайте Diablo 3, и неспроста, ведь эта платежная система будет являться неотъемлемой частью аукциона за реальные деньги (RMAH), который будет одной из главных особенностей Diablo 3.

Впрочем, без всяких новостей вы сами можете убедиться в присутствии Кошелька у вас в учетной записи Battle.net:



Интерфейс позволяет пополнить баланс, посмотреть историю платежей, а также сменить валюту. В европейском регионе (в том числе, и для русскоязычных учеток Battle.net) доступны три валюты: российский рубль, английский фунт и евро. Кошелек можно пополнять любой из этих валют, причем балансы эти хранятся раздельно, и обменивать деньги между ними нельзя. В других регионах используются другие валюты, например, в Америке это американский доллар. При переключении языка и региона интерфейса Battle.net на английский/Америку Кошелек переключается на доллары, но ввести деньги в этой валюте нельзя. Видимо, привязка учеток и Кошельков к определенным регионам уже произведена (на основании места жительства, скорее всего).

Что касается ввода денег, то для русскоязычной учетки доступны пластиковые карты (Visa, Mastercard, Visa Electron), виртуальная карта Visa и WebMoney. В рублях можно внести от 400 до 8000 за раз, в евро и фунтах, соответственно, от 10 до 200.





Кошелек Battle.net уже сейчас можно использовать для оплаты в магазине Blizzard при покупке игрового времени World of Warcraft, питомцев и скакунов в WoW, для оплаты платных услуг в WoW, а также для покупки цифровых версий Diablo 2 и StarCraft 2. В будущем с помощью Кошелька можно будет приобрести World of Warcraft и дополнения к ней, а также использовать на RMAH в Diablo 3.



Ссылки по теме:
Дополнение:

Вопросы и ответы на русском языке стали доступны. И там МНОГО нового. Значительно поменяли всю схему работы с кошельком в рамках RMAH!

1. С Кошелька нельзя будет выводить деньги вообще!
2. При продаже шмотки в D3 можно будет выбрать, на Кошелек получить деньги, или куда-то еще. Я так понимаю, под "куда-то еще" подразумевается PayPal, который работает в США, но для нашего региона он НЕ РАБОТАЕТ.
3. При оплате шмотки в D3 за реальные деньги можно использовать Кошелек, а можно использовать "что-то еще", видимо, опять тот же PayPal, что к нам не относится.
4. Рассматривается добавление в будущем возможности "дарить" деньги со своего Кошелька на чужой Кошелек.
5. Возможно обнуление средств Кошелька, если учетная запись неактивна в течение 3 лет.

Вот так вот все печально. Хотя, по сути, все упирается в PayPal, если он будет поддерживаться в Европе и России — сразу откроются все двери и для нас.