Полное имя: Август Дин Айала

Работает в Blizzard: с 2011 года

Айала присоединился к Blizzard Entertainment в 2011 году, он работал в команде по обеспечению качества, где он поддерживал разработку World of Warcraft , Diablo III и Hearthstone, прежде чем перейти к разработке.

Дин увлечен всеми играми Blizzard и рад возможности работать над несколькими из них. Когда Айала впервые услышал о Hearthstone, он был немного разочарован, думая «я действительно не играю в карточные игры». Однако Айала начал играть в Hearthstone по несколько часов каждый вечер. Айала описывает Hearthstone как «первую коллекционную карточную игру, в которую я когда-либо играл».

В рейтинговом сезоне в декабре 2013 года Айала с удивлением обнаружил, что он достиг легенды 1-го ранга, став лучшим игроком в регионе Америки на то время. Айала связался с Майком Донайсом, в то время единственным членом команды окончательного дизайна, сконцентрировав внимание на балансе карт. Айала начал помогать Майку Донайсу с тестированием и 16 июня 2014 года официально присоединился к команде Hearthstone.

В качестве разработчика Hearthstone Дин Айала в первую очередь сосредоточен на тестировании и балансировании новых карт в процессе разработки. Он также занимается дизайном приключений, организацией матчей и исправлением ошибок.

Соцсети

@IksarHS

Интервью

Материалы

2018

2017

Интересные факты

World of Warcraft

В World of Warcraft есть НИП Дин Аяла, который стоит в Красарангских джунглях

Карта в Hearthstone

Карта Dean Ayala

Класс: Общие
Тип: Существо
Набор: GLOBAL_CARD_SET_CREDITS
Боевой клич: Пока эта карта находится у вас в колоде, вы не теряете звезды за поражение.

Работает в Blizzard: с июля 2015 года

Питер Уэйлен — старший разработчик Hearthstone.

Cоцсети

@legendaryferret

Интервью

Материалы

2018

2017

Интересные факты

Карта в Hearthstone

Карта Peter Whalen

Класс: Общие
Тип: Существо
Набор: GLOBAL_CARD_SET_CREDITS
Боевой клич: убирает случайное слово из случайной карты у вас в руке.

Майкл Чу — ведущий сценарист и главный гейм-дизайнер Overwatch. Именно он отвечает за сюжетную линию, развитие игрового мира и написание текстов.

Майкл начал свою карьеру в Blizzard в 2000 году как QA-аналитик, затем перешел в отдел игрового дизайна — и стал одним из дизайнеров заданий самой первой версии World of Warcraft. Чу создавал полюбившиеся игрокам задания и события в открытом игровом мире в дополнении The Burning Crusade, а также работал над гарнизонами в Warlords of Draenor. Также он был дизайнером и одним из сценаристов, работавших над Diablo III и дополнением Reaper of Souls.

Соцсети

@westofhouse

Интервью

В мире, наверное, не найдется геймера, который бы не слышал о Blizzard Entertainment и созданных ей вселенных Warcraft, StarCraft и Diablo. Blizzard — действительно уникальная компания, проделавшая колоссальную работу и достигшая невообразимых высот.

В этом году компании исполнилось 27 лет. Двадцать семь лет — долгий срок. И именно поэтому мы подготовили статью обо всех достижениях Blizzard за эти годы.

Читать статью »»

В мире, наверное, не найдется геймера, который бы не слышал о Blizzard Entertainment и созданных ей вселенных Warcraft, StarCraft и Diablo. Blizzard — действительно уникальная компания, проделавшая колоссальную работу и достигшая невообразимых высот.

В этом году компании исполнилось 27 лет. Двадцать семь лет — долгий срок. И именно поэтому мы хотим вам рассказать о всех достижениях Blizzard за эти годы.

Начало

Если ввести в Google «Silicon & Synapse», то откроется описание Blizzard Entertainment. И это не случайно, ведь именно так изначально называлась компания, которую 8 февраля 1991 года основали Аллен Адам, Майк Морхайм и Фрэнк Пирс.

Майк Морхайм, Аллен Адам и Фрэнк Пирс

Вот что они вспоминают о тех временах, когда познакомились друг с другом и решили создать компанию:

Меня всегда интересовали компьютерные игры. Пожалуй, с того момента, как на свет появился компьютер, а я еще был ребенком, я уже знал, что, когда вырасту, стану либо директором кондитерской фабрики, потому что мне нравился фильм про Вилли Вонку, либо открою магазин с играми. Так и родилась идея. Хотя тогда я, конечно, и не подозревал, что из этого получится Blizzard.

Я познакомился с Алленом на последнем курсе Калифорнийского университета, мы с ним посещали одни и те же лекции, и вот однажды мы оба пришли пораньше на занятия по архитектуре вычислительных систем. Помнится, я взглянул на него и подумал: «Наверное, он умный парень». А еще он выглядел как типичный израильтянин, вот я и спросил: «Ты где живешь? В Израиле?» Он посмотрел озадачено и переспросил: «Что?». Я уточнил: «Откуда ты родом?» «А, я из Египта».

Первый офис компании был очень маленьким, всего 55 квадратных метров. Компанию назвали Silicon & Synapse.

Первые годы им пришлось нелегко, авторских гонораров едва хватало. Чтобы иметь возможность выплачивать зарплату сотрудникам вовремя, они использовали схему: шли в ближайший магазин, покупали товар по кредитной карте, потом возвращали его и получали за это наличку. Это чудо, что они ни разу не задержали зарплату.

Я не помню ту историю, которую рассказал Майк, но я запомнил, как мы однажды сидели рядом в университете в компьютерном классе, и я вышел попить кофе и освежиться, и при этом заблокировал свой компьютер. Пришел обратно, сел за стол, ввел свой пароль, система разблокировалась, и я продолжил работу. И тут этот парень рядом со мной, тогда я еще не знал, что его зовут Майк, повернулся и спросил: «Эй, как у тебя это получилось?», а я сказал: «Э-э, ты о чем?». Тогда он пояснил: «Когда ты вышел, твой компьютер сам по себе разблокировался, и я его заблокировал моим паролем». Ну вы подумайте, какова вероятность того, что у нас с Майком был одинаковый пароль. Он закончил университет немного раньше: на три месяца, может быть, на шесть, но он уже тогда знал, чем будет заниматься. В общем, он жил здесь, в Ирвайне, и работал в Western Digital.

Он вбил себе в голову, что я должен бросить свою работу в Western Digital и открыть с ним фирму по разработке компьютерных игр. Я занял $15 000 у бабушки. $10 000 пошли на открытие фирмы, а остальные $5 000 — на мой банковский счет. И на них, собственно, я и жил следующие два года.

В главном офисе Blizzard в Ирвайне по сей день висит расписка Майка для его бабушки от 4 февраля 1991 года, согласно которой он обязуется выплачивать долг по сто долларов в месяц без процентов.

Я поступил в Калифорнийский университет изучать информационные технологии машиностроения. И там мне посчастливилось встретиться с Алленом Адамом.

Мы были в одной группе на семинаре по ИИ. И он оказался таким скучным, настолько скучным, что я постоянно пропускал эти семинары. Вместо занятий ходил в студенческий клуб играть в видеоигры. Я там постоянно видел одного и того же парня. Я знал, что он тоже записан на семинары по ИИ, мы даже виделись на первом занятии и во время контрольных. Но раз уж мы оба прогуливали занятия и играли в видеоигры, мы были просто обязаны подружиться.

В детстве у меня всегда была мечта заняться разработкой компьютерных игр, но я не знал, как мне ее осуществить. Аллен тоже хотел делать компьютерные игры, но, в отличие от меня, он знал, что нужно для этого делать. Так что где-то после выпуска мы с ним созвонились, и он сказал: «Фрэнк, я хочу с тобой поговорить о будущем. Я хочу, чтобы ты участвовал в нашем проекте, то есть занимался разработкой компьютерных игр». Я бросил работу и приехал к Аллену. В наш первый рабочий день я и познакомился с Майком Морхаймом.

Но компания развивалась, и сотрудников становилось больше, и они уже не могли обеспечивать зарплату кредитными карточками, поэтому Майк Морхайм и Аллен Адам пошли к родителям и заняли по 20 000 долларов. К тому времени как Blizzard была куплена Davidson & Associates за $10 млн в 1994 году, они уже почти исчерпали и этот запас.

Силикон — это материал для производства компьютеров, а синапс — важная часть головного мозга.

Компьютеры, мозги, технология и воображение. Короче, никто нас не понял.

Главным критерием для поиска сотрудников стала «увлеченность». Очень важно было, чтобы новые сотрудники компании так же страстно любили видеоигры, как и ее основатели. Blizzard фокусировалась на восьми базовых ценностях. Эти ценности она пронесла через годы, и по сей день ищет людей, для которых игры на первом месте.

Мне на глаза попалось объявление в газете: «требуется художник для разработки видеоигр». Одна строчка, ничего лишнего. Я еще подумал: «Это писал программист». Я принес с собой папку с рисунками, которые были развешаны у меня дома на стенах. Майк их посмотрел, потом показал Аллену, так меня и приняли на работу в компанию.

Помнится, захожу я такой в майке с надписью «Люблю токсичные выбросы» и с Тасманским дьяволом на груди, в шортах и сандалиях, кажется, мой внешний вид впечатлил этих ребят.

Смотрите подробнее в видеороликах:

Первые игры

В 1991 году Silicon & Synapse выпустила свою первую игру — RPM Racing. В 1993 году VideoGames Magazine присудил компании звание «Лучший разработчик компьютерных программ года». В этом же году компания выпустила игры Rock N' Roll Racing, которая завоевала награду «Лучшая гоночная игра года», и The Lost Vikings, ставшую «Лучшей головоломкой года».

В декабре 1993 года произошло переименование Silicon & Synapse в Chaos Studios. В мае 1994 года обнаружилось, что название «Chaos Studios» уже занято, поэтому студия изменила название на «Blizzard Entertainment». В декабре этого же года компания выпустила еще одну игру Blackthorne.

Мы придумали сюжет для игры Blackthorne. В далекой-далекой галактике жил парень в грязной майке и джинсах, но при этом он был принцем и, разумеется, как у всех принцев, у него был дробовик.

RPM Racing
Rock N' Roll Racing
The Lost Vikings
Blackthorne

В марте 1995 года компания выпустила игру Justice League Task Force для Sega Genesis и Super Nintendo, она была создана по мотивам комиксов DC Comics о Лиге Справедливости. В этой игре присутствуют Супермен, Бэтмен, Чудо-женщина, Зеленая стрела, Флэш и Аквамен. Игра выполнена в жанре файтинга и напоминает игры серий Street Fighter и Mortal Kombat.

В июне того же года вышла игра The Death and Return of Superman, также сделанная по DC Comics и основанная на сюжете книги-комикса «The Death of Superman».

Justice League Task Force
The Death and Return of Superman

В настоящее время у Blizzard есть четыре основные игровые серии: Warcraft, Diablo, StarCraft и Overwatch, а также Hearthstone, основанная на Warcraft, и кроссовер Heroes of the Storm. Большинство этих серий имеет несколько частей, а также разнообразные медиа-материалы в виде книг и комиксов, развивающие сюжет и сеттинг игр. Кроме того, в 2016 году Warcraft получил экранизацию.

Warcraft

Warcraft: Orcs & Humans

23 ноября 1994 года под маркой Blizzard Entertainment вышла игра Warcraft: Orcs & Humans, которая сразу стала хитом. Хотя она не была первой стратегией в реальном времени, которая предлагала возможность многопользовательской игры, именно с ней Blizzard смогла убедить аудиторию в важности этой составляющей при создании будущих игр. Orcs & Humans разошлась относительно большим тиражом и существенно способствовала популярности жанра RTS.

Orcs & Humans стала первой игрой в серии Warcraft, согласно сюжету которой орки из далекого мира под названием Дренор вторглись на Азерот. Лидер орков чернокнижник Гул'дан вместе с Хранителем Медивом открыл Темный Портал между мирами. Иноземцами двигала жажда крови, которой их наградил Пылающий Легион, и они сразу пошли войной на Штормград.

Первая часть Warcraft закончилась падением Штормграда и смертью короля Ллейна Ринна. Уцелевшие жители Штормграда во главе с Андуином Лотаром, спасаясь, отплыли в другое королевство людейЛордерон. Впоследствии эти события были названы Первой Войной.

В игре две кампании: за орков (Орда) и за людей (Альянс). Как просто все начиналось...

Пожалуй, первый Warcraft хуже всех сохранился со временем из всех классических игр Blizzard, но это и неудивительно, ведь игра была в разрешении 320х240:

Warcraft II: Tides of Darkness

После успеха Warcraft: Orcs & Humans Blizzard Entertainment начала работать над второй частью серии Warcraft, которая получила название Warcraft II: Tides of Darkness. У Blizzard появилась возможность нанять специалистов более высокого уровня, что привело к еще большему успеху.

  • PC Gamer US назвал Warcraft II лучшей игрой 1995 года. Редакторы назвали это «легким» выбором и писали, что «Warcraft II выделяется как самая впечатляющая, самая интересная игра 1995 года». Журнал также дал Warcraft II награду за «Лучшую многопользовательскую игру» 1995 года.
  • Редакторы Macworld дали игре свою премию «Лучшая стратегическая игра года».
  • Next Generation поместил игру на десятое место в своем списке «100 лучших игр за все время».
  • Warcraft II заняла второе место в номинации 1995 года «Strategy Game of the Year» журнала Computer Gaming World.

WarCraft II выиграла большинство крупных наград в 1996 году и продалась 1,2 млн копий, став самой продаваемой игрой для ПК.

Что касается сюжета, то игра описывает Вторую Войну, которая началась, когда орки решили преследовать выживших людей Штормграда.

Скачок в графике был разительным, разрешение поднялось до 640х480 и продержалось таким на протяжении нескольких следующих игр компании:

В мае 1996 года вышло дополнение к Warcraft II, разработка которого была поручена Cyberlore Studios, а Blizzard Entertainment выступила издателем. Дополнение получило название Warcraft II: Beyond the Dark Portal и не работало без оригинальной игры. Дополнение добавило в игру 2 новые компании и новых героев для Орды и Альянса. Также впервые игроки познакомились с миром орков Дренором и участвовали в событиях, приведших к его гибели.

Warcraft III: Reign of Chaos

В июле 2002 года вышел легендарный Warcraft III: Reign of Chaos, который был одной из наиболее ожидаемых игр и тут же установил новый рекорд продаваемости в истории игр для ПК: более 4,5 млн предварительных заказов и более 1 млн копий игры, проданных менее чем за месяц. Игра была встречена множеством положительных рецензий, а часть изданий отметила игру титулами «Лучшая игра года» и «Лучшая стратегия года».

Игровой процесс в Warcraft III не изменился — игроку все так же нужно добывать ресурсы, строить базы и нанимать войска, чтобы уничтожить противника. Главным нововведением игры стала возможность играть не только за Орду и Альянс, но и за две дополнительные расы: нежить и ночных эльфов. Также в игру были добавлены герои — уникальные для каждой расы воины, имеющие 4 способности и способные получать опыт и прокачивать эти способности. Любой герой может носить предметы. Blizzard объединила в одной игре жанры RTS и RPG, что вызвало положительный отклик у игроков и добавило в игру динамичности. На ранних этапах игру вообще называли RPS (Role-Playing Strategy), но впоследствии свели ролевые элементы к минимуму и отказались от этого термина.

Warcraft III: Reign of Chaos была первой игрой в серии с полноценной 3D-графикой: карту можно было временно поворачивать на 90° по и против часовой стрелки, а также изменять угол обзора камеры и вместе с тем ее дальность. Разработчики сделали упор на прорисовку юнитов, пейзажей и магических способностей. В комплекте с игрой поставлялся редактор карт World Editor, с помощью которого можно было изменить характеристики любого юнита, здания и заклинания. Это привело к созданию игроками своих собственных карт, сюжетных сцен, диалоговых вставок и погодных эффектов. Одной из популярнейших карт стала DotA. Редактор сценариев внес огромный вклад в долговечность игры.

Сюжет Warcraft III описывает события Третьей Войны. Пылающий Легион с помощью Короля-лича и Плети пытается вновь захватить Азерот. Но силы Альянса и Орды дают демонам и нежити отпор.

Warcraft III: The Frozen Throne

В июле 2003 года вышло дополнение Warcraft III: The Frozen Throne, которое требует оригинальную игру. Оно разошлось тиражом 3,5 млн копий и стало восьмой по счету «самой продаваемой игрой» Blizzard. The Frozen Throne внесло ряд новшевств, например, теперь на своей базе стало можно строить магазин предметов и покупать их прямо там. У каждой расы магазин уникален. Появилась таверна, в которой можно нанимать нейтральных героев. Значительно был расширен игровой редактор World Editor, за счет чего игроки получили возможность создавать свои кампании, озвучивать их, делать свои квесты и т. д., благодаря чему игра остается популярной и по сей день.

Дополнение получило высокие оценки критиков:

  • На GameRankings Warcraft III: The Frozen Throne имеет оценку 90,98%.
  • На Metacritic дополнение получило 88 баллов из 100 возможных.
  • IGN оценил игру в 9 баллов из 10, отметив сохранение планки качества на уровне предыдущей игры.
  • GameSpy дал игре 4,5 звезд из 5.

World of Warcraft

23 ноября 2004 года, спустя ровно 10 лет с даты выхода Warcraft: Orcs & Humans, вышла онлайновая игра World of Warcraft.

  • В первый же день после выхода — в США, Канаде, Австралии и Новой Зеландии — игра вдребезги разбила все предыдущие рекорды продаж. Девятый рекорд для Blizzard.
  • К концу 2005 года World of Warcraft насчитывал 5 млн подписчиков.
  • 23 января 2007 года компания Blizzard выпустила пресс-релиз, в котором сообщалось, что количество подписчиков игры составило более 8 млн человек по всему миру.
  • В 2008 году Книга рекордов Гиннесса назвала World of Warcraft самой популярной MMORPG в мире с числом подписчиков свыше 10 млн человек.
  • На конец 2010 года количество подписчиков достигло максимального значения в 12 млн игроков.
  • В январе 2014 года было объявлено, что в течение всей работы игры было создано более 100 млн учетных записей.

World of Warcraft распространяется по принципу «pay to play — плати, чтобы играть». Для получения доступа к игровому процессу необходимо оформление подписки. Также есть стартовая бесплатная версия, в которой присутствует ряд ограничений в игровом процессе.

На создание игры ушло 4 года. В отличие от предыдущих игр серии, World of Warcraft не является стратегией в реальном времени. Игра позволяет игроку окунуться в знакомый мир, где, управляя игровым персонажем, он может исследовать местность, выполнять задания по своему выбору, вступать в поединки с другими игроками как своей, так и противоположной фракции, развивать интересные ему профессии и побеждать главных злодеев Азерота.

World of Warcraft является самой плодовитой на дополнения игрой Blizzard ввиду того, что это MMORPG, которая продолжает жить и развиваться уже более десяти лет, а это развитие подразумевает периодический выход новых дополнений.

World of Warcraft
The Burning Crusade
Wrath of the Lich King
Cataclysm

16 января 2007 года вышло первое дополнение World of Warcraft: The Burning Crusade. Игра разошлась тиражом около 2,4 млн экземпляров за первые сутки продаж и стала самой быстропродаваемой игрой для ПК в мире. Дополнение принесло новую локацию под названием Запределье, ряд новых подземелий, рейдов, две новые расы: дренеев и эльфов крови, профессию ювелирное дело, систему PvP-арен. Добавлена возможность полетов в Запределье. Максимальный уровень игрока повысился с 60 до 70.

13 ноября 2008 года вышло дополнение World of Warcraft: Wrath of the Lich King, за первые сутки продаж оно разошлось более 2,8 млн экземпляров (новый рекорд продаж среди игр для ПК). Wrath of the Lich King принесло в игру новый континент Нордскол, новый класс рыцарь смерти, новую профессию начертание, также были добавлены парикмахерские и система достижений. Впервые PvP-зону поместили в PvE-мире. Максимальный уровень персонажа теперь 80.

World of Warcraft: Cataclysm вышел 7 декабря 2010 года и изменил множество локаций в связи с возвращением Смертокрыла. В игру было добавлено две новые расы: гоблины и воргены. Добавлена новая вспомогательная профессия Археология. Cataclysm принес игрокам возможность летать не только в Нордсколе и Запределье, но и во всем Азероте. Появилась возможность развития гильдий, получения гильдейских достижений и наград. Максимальный уровень персонажа — 85.

Mists of Pandaria
Warlords of Draenor
Legion
Battle for Azeroth

25 сентября 2012 года вышло World of Warcraft: Mists of Pandaria. Игра разошлась тиражом около 2,7 млн экземпляров за первые сутки. Разработчиками был добавлен новый континент Пандария. Игровой движок был улучшен, что позволило внести ряд изменений в визуальную составляющую игры: поддержку SSAO, увеличить максимальную дальность прорисовки, увеличить детализацию мира, повысить проработанность текстур земли, улучшить систему теней и освещения. Была полностью переработана система навыков и талантов, добавлен новый класс монах. Также добавлена новая раса пандарены, играя за которых игроку дается возможность выбрать, на чьей стороне он будет: Орда или Альянс. Также дополнение принесло систему кросс-серверных зон для повышения популяции низкозаселенных серверов. Появились сценарии, система испытаний, битвы питомцев и бойцовские гильдии. Максимальный уровень игрока — 90.

13 ноября 2014 года вышло пятое дополнение World of Warcraft: Warlords of Draenor, оно разошлось тиражом более 3,3 млн экземпляров за первые сутки продаж. В игру была добавлена новая планета Дренор. Была добавлена возможность построить на Дреноре собственную крепость, которую затем можно расширять и модифицировать. Максимальный уровень персонажа — 100. В Warlords of Draenor Blizzard обновила модели игровых персонажей классического World of Warcraft и дополнения The Burning Crusade.

30 августа 2016 года вышло дополнение World of Warcraft: Legion, в игровой мир добавилась новая игровая зона Расколотые острова и новый героический класс — охотник на демонов. Также появились артефакты, оплоты классов, новая PvP-система, локальные задания. Улучшена система трансмогрификации, внесены некоторые изменения в интерфейс. Максимальный уровень персонажа — 110.

В 2018 году выходит следующее дополнение Battle for Azeroth, лейтмотивом которого является новое противостояние Альянса и Орды.

Фильм «Варкрафт»

Впервые о создании фильма «Варкрафт» было объявлено в 2006 году. Съемки проходили с января по май 2014 года киностудией Legendary Pictures. Режиссером фильма выступил Дункан Джонс, он же вместе с Чарльзом Ливиттом написал сценарий по сюжету Криса Метцена. Прокат был организован компанией Universal Pictures и в России начался 26 мая 2016 гда, в то время как в США прокат стартовал только 10 июня 2016 года. Кассовые сборы фильма составили $433 677 183, тем самым «Варкрафт» стал первым и единственным из фильмов, основанных на видеоиграх, сборы которого превысили порог в 400 млн долларов.

Diablo

В 1996 году Blizzard приобрела студию Condor Games, которая работала над игрой Diablo. Позже название подразделения изменили на Blizzard North. Студия выпустила серию игр: Diablo, Diablo II и дополнение Diablo II: Lord of Destruction.

Diablo

Diablo сразу стала самой продаваемой игрой для PC. Вместе с ней запустилась служба Battle.net. За первый месяц работы в ней зарегистрировалось более 150 000 игроков.

Игра Diablo выполнена в стиле темного фэнтези. Игроку предлагается в одиночку отправиться в подземелья города Тристрам, которое наводнено различными демонами, нежитью и прочими злыми созданиями. Всего в подземелье 16 уровней, пройдя которые, игрок попадает в Ад, где он должен найти и убить главного босса игры Диабло.

Diablo нельзя назвать полноценной RPG, но ролевых элементов в ней множество. В игре нужно выбрать одного из персонажей (воин, волшебник, разбойница) и пройти им все задания, сражаясь со всевозможными злыми существами. Герой получает опыт и может прокачать свои умения (силу, ловкость, выносливость и магию).

Добываемые вещи выпадают случайным образом, то есть игрок может получить уникальное мощное оружие, просто открыв сундук или убив обычного монстра (но с определенных противников шанс выше, конечно). Так же случайно задается бестиарий текущей игры или многопользовательской сессии. Случайно выдаются и задания, которые нужно выполнять в игре. Карта подземелий тоже генерируется случайным образом. Поэтому Diablo интересно проходить множество раз.

Игра была чрезвычайно популярной благодаря своему крайне реиграбельному сетевому режиму и новой сетевой службе Battle.net. Но из-за ряда технических решений (например, все данные о героях хранились локально даже в сетевой игре) все это в итоге привело к засилью читеров.

У Diablo было неофициальное дополнение Hellfire, выпущенное компанией Sierra. В нем были дополнительные классы, уровни и боссы. Blizzard открещивается от Hellfire, хотя не очень понятно, как оно могло выйти «неофициально» без сотрудничества с авторами оригинальной игры.

Diablo II

29 июня 2000 года вышло долгожданное продолжение Diablo — Diablo II. В первые 3 недели было продано 1 млн копий: игра стала самой быстропродаваемой в истории компьютерных игр и удостоилась записи в Книге рекордов Гиннеса за 2000 год.

Во второй части игроку на выбор предоставлено уже пять классов персонажей: амазонка, некромант, варвар, колдунья и паладин. Сражаться опять приходится с перевоплотившимся Диабло, но на этот раз еще и с его братьями-демонами (спойлер, спойлер!).

В отличие от первой части, где весь игровой мир состоял из одного глубокого подземелья и маленького городка над ним, в Diablo II есть множество открытых территорий и несколько городов, география которых простирается от жарких пустынь до влажных джунглей, от болот до астральных планов.

Основным техническим отличием второй части от первой стало хранение сетевых персонажей исключительно на серверах Battle.net, что позволило решить проблемы с читерами. Также были введены рейтинги (ладдеры) лучших игроков, которые сбрасываются с началом каждого сезона (примерно раз в полгода). Еще одной новинкой стал режим хардкор, в котором герой может умереть лишь один раз, после чего удаляется навсегда.

Выпуск Diablo II был для Blizzard очень успешным:

  • На сайте Metacritic игра получила оценку в 88 баллов.
  • GameSpy поставил ей оценку в 86 баллов из 100.
  • IGN поставил оценку в 8,3 из 10 возможных.
  • GameSpot поставил ей 8,5 балла из 10 и присвоил звание «Выбор читателей 2000» в категории «Ролевая игра года».

Видеоролики из Diablo II были номинированы на конкурс Academy Award.

В дополнении Diablo II: Lord of Destruction, которое вышло ровно через год (29 июня 2001 года), были добавлены еще два класса: ассасин и друид, новые территории и новый финальный босс Баал. Впервые в игре Blizzard появилась поддержка разрешения экрана 800×600.

Diablo III

Diablo III — один из самых многострадальных проектов компании. Diablo II была очень успешна и популярна, ее любители очень ждали продолжения, однако ждать им пришлось более десяти лет...

Разработка Diablo III началась примерно в 2000 году все тем же подразделением Blizzard North. Пять лет команда работала над проектом, но результаты не устроили Blizzard, в итоге Blizzard North была расформирована, а проект начат заново в 2005 году новой командой уже на базе Blizzard Entertainment. Анонсирована Diablo III была в 2008 году на Blizzard Worldwide Invitational в Париже.

Основным нововведением был полностью трехмерный движок, также были показаны разрушаемые элементы уровней и различные триггеры вроде обрушения люстры на врагов. Были также обещаны красочные и кровавые бои с огромными боссами. Однако в бочке меда нажлось место и дегтю: многим поклонникам серии не понравились слишком яркая гамма и мультяшность графики (что было явным влиянием World of Warcraft), потом выяснилось, что прокачка персонажей сильно упрощена, в результате чего их невозможно «запороть», как в Diablo II, но при этом и вариативность тоже сведена на нет.

Несмотря на возмущения игроков и петиции, все это так и осталось неизменным, и Diablo III вышла 12 мая 2012 года, продавшись в первые сутки тиражом более 3,5 млн копий, а в первую неделю — 6,3 млн. Результат Diablo III на сегодняшний день — лучший.

Как и в Diablo II, в этой части игры 5 актов (пятый акт так же, как и в случае с Lord of Destruction, открывается при покупке дополнения Reaper of Souls, которое вышло 25 марта 2014 года), в каждом из них намного больше заданий, чем было во всех городах из второй части вместе взятых. В основной игре пять классов: варвар, колдун, чародей, монах и охотник на демонов. Дополнение открывает доступ к крестоносцу, а есть еще и некромант, для активации которого нужно купить отдельный комплект «Возвращение некроманта». В отличие от предыдущих игр серии игрок может выбрать пол своего персонажа. Появилась система достижений.

Хорошим стартом и высокими продажами Diablo III должна быть благодарна высокому кредиту доверия поклонников серии, а также крайне длительным ожиданием новой части (прошло десять лет, напомним). Сама игра не очень оправдала ожидания игроков. Все вышеописанные «болячки» остались на месте, а к ним присоединился аукцион предметов, который искажал всю суть игры. К тому же, реиграбельность игры оказалась довольно низкой по сравнению с предыдущими частями. Все это привело в итоге к смене гейм-директора и кардинальному изменению ряда систем. Лишь с выходом дополнения Reaper of Souls игра была приведена в подобающий вид: акцион закрыли, ввели сезоны и добавили новые режимы игры.

Как и у World of Warcraft, у Diablo III есть стартовая бесплатная версия с рядом ограничений — игроки могут пройти часть первого акта и прокачать своего персонажа до 13 уровня, а также создать всего 4 персонажей. В стартовой версии отсутствует возможность взаимодействия с другими игроками.

StarCraft

StarCraft — еще одна игра Blizzard в жанре RTS, она имеет сходство с Warcraft как в названии, так и в геймплее. В отличие от Warcraft, в StarCraft три воюющих стороны: терраны, протоссы и зерги. Главным новшеством StarCraft стала уникальность рас: теперь они отличались не только внешним видом, но и характеристиками своих представителей, а также общей стратегией боя. Так у протоссов мощные и дорогие воины, в то время как зерги берут количеством. После выхода StarCraft зерги стали одной из наиболее известных рас в компьютерных играх. Журнал «PC Gamer UK» назвал зергов «лучшей расой в истории стратегий».

StarCraft

StarCraft вышел 21 марта 1998 года и разошелся тиражом 3 млн копий всего за 3 месяца.

События игры начинаются с того, что Конфедерация отказывается помочь одному из своих секторов, на который напала враждебная раса зергов. Конфедерация отозвала все войска с планеты и только Джим Рейнор ослушался приказа и встал на защиту планеты. Когда ему удалось уничтожить зараженный зергами терранский командный центр, его объявили изменником и арестовали. На свободу Джима выпускает повстанческая организация «Сыны Корхала», целью которой является свержение тирании Конфедерации. В дальнейшем выясняется, что Конфедерация использовала пси-излучатель, чтобы завлекать зергов на неугодные планеты. Ход войны поменялся, когда появилась третья сторона — протоссы. Их высококлассно оснащенные корабли уничтожали все пораженные планеты, невзирая на мирных жителей.

В 30 ноября 1998 года вышло дополнение StarCraft: Brood War. Оно сразу разошлось тиражом более 1,5 млн копий: рекорд продаж среди игр для ПК на тот момент.

StarCraft был также признан самой продаваемой компьютерной игрой 1998 года и получил премию AAGAD в номинации «Лучшая стратегическая компьютерная игра».

По словам Пола Сэмса, директора по производственным вопросам компании Blizzard, к 2009 году со времени выпуска игры было продано около 11 млн ее копий.

14 августа 2017 года вышел ремастер оригинальной игры StarCraft: Remastered, выполненный в ультра-HD графике и поддерживающий современные разрешения вплоть до 4K. При этом оригинальная игра стала бесплатной.

StarCraft II

27 июля 2010 года вышла StarCraft II: Wings of Liberty. За первые сутки количество проданных копий игры превысило 1 млн, за двое суток — 1,5 млн, а за первый месяц — 3 млн. В отличие от первой части, StarCraft II выполнен в трехмерной графике, а также использует физический движок Havok. Изначально была задумана одна игра с тремя кампаниями, но она так разрослась, что было принято решение выпустить три полноценных игры. Первая часть получила название Wings of Liberty (терраны), вторая — Heart of the Swarm (зерги) вышла 12 марта 2013 года, а третья — Legacy of the Void (протоссы) увидела свет 10 ноября 2015 года. Если HotS требует оригинальную игру, то LotV может запускаться независимо.

Как и в классическом StarCraft, основной целью игрока является добыча ресурсов, развитие войск и уничтожение всех зданий противника. Однако StarCraft II принес ряд изменений: новый ресурс — золотые минералы, у рабочих теперь есть очередь заданий, можно выделять несколько зданий одновременно и больше юнитов за раз, пять уровней сложности ИИ.

С 14 ноября 2017 года первая часть трилогии Wings of Liberty стала бесплатной.

Hearthstone

11 марта 2014 года вышла коллекционная карточная игра Hearthstone: Heroes of Warcraft, которая впоследствии стала называться просто Hearthstone.

  • Вселенная игры Warcraft, но эта игра стоит особняком и не является частью серии.
  • Целью игрока в Hearthstone является коллекционирование карт, составление из них колод и сражения с другими игроками.
  • Позднее Hearthstone также вышла на iOS и Android.
  • Игра условно-бесплатная, в нее можно играть и без денежных вложений, но в то же время она активно сподвигает потратиться, особенно, если у вас мало времени на выполнение заданий и фарм золота.
  • Hearthstone получила ряд премий в различных номинациях по итогам 2014 года, в их числе «лучшая мобильная игра», «лучшая стратегическая игра» и «лучшая многопользовательская онлайн-игра».
  • Также игра является одной из ведущих киберспортивных дисциплин в своем жанре.

Heroes of the Storm

2 июня 2015 года вышла онлайн-игра Heroes of the Storm. Игра сделана в жанре MOBA (хотя Blizzard старательно избегает этого термина) и включает в себя персонажей других игр Blizzard, в первую очередь, основных серий: StarCraft, Warcraft, Diablo и Overwatch.

Как и во всех похожих играх, игроки делятся на две команды по пять человек, задачей каждой команды является уничтожение главной цитадели врага. Но, в отличие от игр подобного жанра, в HotS у игрока нет собственного опыта — весь заработанный опыт идет на счет команды. Когда команда накапливает определенное количество очков опыта, она получает новый уровень, что мгновенно усиливает всех героев. На определенных уровнях каждому игроку дается возможность выбрать один талант на развитие своего персонажа. Также в матче отсутствует валюта и снаряжение, а герой может использовать транспортное средство для увеличения скорости передвижения.

Игра получила высокие оценки критиков (85,87% на GameRankings, 86% на Metacritic).

Overwatch

24 мая 2016 Blizzard выпустила свой первый шутер от первого лица Overwatch на ПК, PlayStation 4 и Xbox One.

В Overwatch каждый персонаж имеет уникальный облик и озвучку, а также обладает уникальными способностями. В вашем распоряжении множество разнообразных героев: солдаты, ученые, авантюристы и просто чудаки. Повелевайте временем и нарушайте законы физики. Обрушьте на противника всю мощь удивительных способностей и новейшего оружия. В этом ярком и азартном командном шутере напряженные бои проходят в знаменитых уголках планеты. Главной задачей игры является победа над командой соперников путем выполнения простых заданий: сопровождение груза, контроль точки.

На данный момент Overwatch является самой популярной игрой Blizzard и активно развивается. Даже несмотря на то, что она является платной (в отличие от других последних проектов Blizzard), 16 октября 2017 года количество игроков в Overwatch достигло 35 млн. Игра получила более 100 наград «игра года».

R.I.P.: Закрытые проекты

Конечно же, даже в самой замечательной и успешной компании как Blizzard бывают неудачные проекты. Отличием Blizzard от других разработчиков игр является то, что компания сама издает свои игры и решает, издавать вообще игру или нет вне зависимости от того, сколько лет и усилий потрачено на ее разработку. Ибо одним из принципов компании является не выпускать плохие продукты, а выпускать только качественные и безговорочные хиты.

Некоторым проектам повезло больше — например, StarCraft и Diablo III перерабатывали практически с нуля, но в итоге они все же увидели свет. Но было несколько проектов, которым было не суждено дойти до игрока.

Warcraft Adventures: Lord of the Clans

Warcraft Adventures: Lord of the Clans должна была стать рисованным квестом по вселенной Warcraft. Ее разработка была начата после выхода Warcraft II: Beyond the Dark Portal в 1996 году и была прекращена в 1998 году. Официальные причины неизвестны, однако, предположительно, Blizzard просто посчитала, что игра такого жанра не сможет стать такой же популярной и успешной, как и другие их игры. Вместо того, чтобы размениваться по мелочам, проект просто был закрыт.

Главным героем игры был молодой Тралл, который впоследствии стал вождем новой Орды. Хотя игра не была выпущена, ее сюжет был положен в основу книги Кристи Голден с одноименным названием «Повелитель кланов», а также был частично использован в сюжете Warcraft III.

Интересные факты:

  • Рисовала игру российская студия на аутсорсе.
  • В 2016 году в результате утечки (видимо, благодаря тем же ребятам из России) прототип игры попал в сеть. Так что, в некотором роде, игра все-таки увидела свет.

StarCraft: Ghost

StarCraft: Ghost — консольный шутер от третьего лица про призрака Нову, который должен был выйти на PlayStation 2, Gamecube и Xbox. О разработке игры впервые было объявлено в 2002 году.

Поскольку, видимо, в те годы у Blizzard не было своего консольного подразделения, разработку поручили сторонней Nihilistic Software. В результате неоднократных задержек разработка была передана Swingin' Ape Studios, которую купила Blizzard. В 2006 игра была «заморожена на неопределенный срок», пока компания «исследует консоли следующего поколения».

Почему в итоге игра так и не вышла, точно неизвестно. Вероятно, ее разрабатывали так долго, что сменилось поколение консолей. А, возможно, консоли того времени не давали возможность реализовать все задумки Blizzard.

Точка в этом вопросе была поставлена только в 2014 году, когда Майк Морхайм заявил, что проект официально закрыт.

В 2006 году вышел роман про Нову StarCraft Ghost: Nova, который, вероятно, включает в себя и элементы сюжета StarCraft: Ghost.

Titan (кодовое название)

Самым масштабным и загадочным проектом Blizzard, который был отменен, является MMO под кодовым названием Titan. Об этой игре крайне мало известно, учитывая, что даже не было официального анонса о ее разработке. Не существует ни единого эскиза, ни единого скриншота Titan. У нее даже названия нет! Известно только примерно когда и кто над ней работал.

Практически вся известная информация об игре собрана в нашей статье-превью, а также в закрытом разделе сайта по Titan.

Хроника падения Титана:

  • Разработка игры была начата приблизительно в 2007 году.
  • Руководили разработкой игры Джефф Каплан и Роб Пардо. Этот выбор неудивителен, поскольку до этого оба они руководили разработкой World of Warcraft. После закрытия проекта Джефф стал гейм-директором Overwatch, а Роб Пардо (спустя какое-то время) ушел из компании.
  • Команда разработки Titan на пике превышала 100 человек, что говорит об исключительной амбициозности и масштабности проекта.
  • Тем не менее в итоге с игрой возникли проблемы. Сначала команду сократили втрое и отложили игру до 2016 года. А в 2014 проект окончательно закрыли.
  • На BlizzCon 2014 представлен новый онлайновый шутер под названием Overwatch, гейм-директор — Джефф Каплан.
  • Занавес. Слезы. Аплодисменты.

О самой игре известно довольно мало. Предположительно, она была в жанре MMOFPS, действие которого происходило на Земле в ближайшем будущем. Разработчики уже играли в раннюю версию игры, но в итоге было решено, что она просто «неинтересная». Видимо, Blizzard решила, что ей нет смысла выпускать еще одну MMO, которая будет конкурировать с World of Warcraft, при этом не принося ничего кардинально нового в жанр. То есть, у нее были все шансы провалиться.

Тем не менее, игра не совсем умерла, она скорее переродилась и отбросила все лишнее, став в итоге Overwatch. Как много новенький (и крайне успешный!) шутер взял от падшего Титана, мы, вероятно, так никогда и не узнаем.

Но печальнее всего не это, а то, что закрытие второго амбициозного MMO-проекта Blizzard поставило жирный крест на перспективах разработки аналогичной игры в ближайшие годы, а то и десятилетия. Проще говоря, ждать новой MMO от Blizzard в ближайшие годы точно не приходится. Пожалуйста, пройдите обратно в World of Warcraft.

ПК vs. консоли vs. мобильные платформы

Для многих из нас Blizzard ассоциируется с играми для ПК. Ведь все их величайшие хиты, такие как World of Warcraft, Warcraft III, StarCraft и Diablo II, вышли в первую очередь именно на ПК. О том, что те же стратегии выходили и на консолях, мало кто знает. В последние годы компания уделяет консолям все больше внимания. На них вышли Diablo III и Overwatch. Но ведь самые первые игры Blizzard тоже были консольными, так что в этой многоплатформенности нет ничего удивительного, сейчас, скорее, идет возвращение к корням.

Мобильные платформы пока мало обласканы вниманием Blizzard. На телефонах и планшетах из всех игр компании есть только Hearthstone. Однако есть все основания ожидать активную экспансию компании и в эту нишу.

Киберспорт

Многие игры Blizzard тесно связаны с киберспортом. Собственно, они способствовали его становлению и развитию, в особенности, StarCraft, который стал в Южной Корее едва ли не национальным видом спорта, соревнования по которому буквально собирают стадионы зрителей.

Почти все игры (не считая совсем древних) Blizzard имеют многопользовательский режим, что позволяет как играть вместе с друзьями, так и соревноваться с другими игроками. Этот функционал отлично подходит для киберспорта, что привело к тому, что соревнования и чемпионаты проводятся по StarCraft, Warcraft III, World of Warcraft (арена), Hearthstone, Heroes of the Storm и Overwatch.

Особенно активно стала Blizzard вести себя в киберспорте в 2017-2018 годы. Сформировано отдельное подразделение Blizzard eSports, в Лос-Анджелесе открыта Blizzard Arena, по многим играм одновременно проводятся чемпионаты:

За этими чемпионатами вы можете следить в наших разделах События и Стримы.

Заключение

Много лет компания Blizzard с нами, а мы — с ней. Мы бесконечно благодарны ей за все прекрасные игры, которые она нам подарила. И каждый год с интересом и надеждой ждем очередного BlizzCon'а.

Мы уверены: самое интересное еще впереди!

<3

Статью подготовили Simferia и kapxapot

Квартальный отчет Activision Blizzard за последнюю четверть 2017 года, как обычно после прекращения объявлений о размере населения World of Warcraft, выдался крайне скучным, но после него выступил президент Blizzard Майк Морхайм с очень интересным объявлением о том, что компания решила активно взяться за разработку игр для мобильных платформ.

Фантазия на тему

Морхайм высказался о большом потенциале переноса консольных и компьютерных игр компании на мобильные платформы. Ведь, по его мнению, современные технологии уже позволяют в полной мере воплотить на мобильных платформах потребности основных игровых серий Blizzard. Майк уверен, что рынок мобильных игр на данный момент и так огромен, а в будущем станет еще больше, в связи с чем компания решила всерьез им заняться.

Отдельно президент Blizzard отметил азиатский регион, в котором у них есть «несколько из самых популярных немобильных игровых серий». Нынче многие топовые азиатские мобильные игры выросли из игровых серий на ПК и консолях, так что у Blizzard определенно есть шансы добиться аналогичных результатов на азиатском рынке.

Конечно же, скорых анонсов (не говоря уже об играх) ожидать не приходится, Blizzard всегда основательно подходит к разработке новых проектов, ставя во главу угла качество. Тем не менее, Морхайм заявил, что первые результаты в этой сфере мы сможем увидеть уже в 2018 году, а в 2019 Blizzard выкатит уже нечто более существенное.

Мы же, в свою очередь, будем ждать BlizzCon 2018, ибо велика вероятность, что новую мобильную игру объявят именно там (а некоторые из нас ждут этого уже два года). Впрочем, было бы классно, если бы это случилось еще раньше. Чем Диабло не шутит?

Напомним также, что мы ранее уже писали о том, что, возможно, Blizzard работает над мобильной игрой по Warcraft, а, может, и над неизвестной мобильной MMORTS (там же мы делали обзор игр, которые могли бы стать ее прототипами).

Blizzard рассказала о создании огромной статуи Орка перед входом в офис компании в США.

Когда посетители проходят через ворота офисного кампуса Blizzard в Ирвайне, они сразу же идут к статуе Орка! Уважаемый герой в самом сердце Blizzard стал популярным местом для:

История создания

Однажды на семинаре Weta в Новой Зеландии Blizzard поставила задачу: «Создать большую скульптуру страшного орка-воина из Warcraft». Компания уже сотрудничала с мастерами из Weta limited в Новой Зеландии и Китае для создания небольшого прототипа настоящей бронзовой статуи.

Над Орком работали мастера из Weta: Эден Смол, Ричард Тейлор и Дэниел Кокерселл, дизайн предоставили художники из Blizzard: Ник Карпентер, Сэм Дидье и Гленн Рейн. И вот, спустя более года интенсивной работы 12-метровый, 2-тонный бронзовый орк-воин появился во дворе кампуса Blizzard Entertainment.